«Tarda 21 días para formar un nuevo hábito»

21 días para formar un nuevo hábito. Bueno o malo!… Maxwell Maltz era un cirujano plástico en la década de 1950 cuando empezó a notar un patrón extraño entre sus pacientes.

Cuando el Dr. Maltz sería realizar una operación, como una rinoplastia, por ejemplo, encontró que tomaría el paciente cerca de 21 días para que se acostumbre a ver su nueva cara. Del mismo modo, cuando un paciente tenía un brazo o una pierna amputada, Maxwell Maltz dio cuenta de que el paciente sería sentir un miembro fantasma por aproximadamente 21 días antes de ajustar a la nueva situación.

Estas experiencias solicita Maltz para pensar sobre su propio período de adaptación a los cambios y nuevos comportamientos, y se dio cuenta de que también se tomó unos 21 días para formar un nuevo hábito. Maltz escribió acerca de estas experiencias y dijo, «estos y muchos otros comúnmente observaron fenómenos tienden a mostrar que requiere un mínimo de cerca de 21 días para una vieja imagen mental para disolver y uno nuevo para cuajar.»

En 1960, Maltz publicó citar y pensamientos sobre el cambio de comportamiento en un libro llamado Psycho-cibernética (audiolibro). El libro se encendió convertirse en un éxito de taquilla golpe, vendiendo más de 30 millones de copias.

Y fue entonces cuando comenzó el problema.

Verás, en las décadas siguientes, el trabajo de Maltz influenciado a casi cada profesional importante «autoayuda» de Zig Ziglar para Brian Tracy a Tony Robbins. Y mientras más gente recitó la historia de Maltz — como un largo juego de «Teléfono», la gente comenzó a olvidar que dijo «un mínimo de cerca de 21 días» y acortado a «Tarda 21 días para formar un nuevo hábito».

Y eso es como sociedad empezó a difundir el mito común que toma 21 días para formar un nuevo hábito (o 30 días o algún otro número mágico). Es notable cómo a menudo estos plazos se citan datos estadísticos. Clase peligrosa: si bastante gente decir algo lo suficiente, entonces todo el mundo empieza a creerlo.

Tiene sentido por qué los «21 días» mito se extendería. Es fácil de entender. El marco de tiempo es suficientemente corto como para ser estimulante, pero el tiempo suficiente para ser creíble. ¿Y que no les gusta la idea de cambiar tu vida en tan solo tres semanas?

Pero el problema es que Maxwell Maltz simplemente estaba observando lo que estaba sucediendo a su alrededor y no hacer una declaración de hecho. Además, hizo que dicen que esto es la cantidad mínima de tiempo necesario para adaptarse a un nuevo cambio.

¿Cuál es la verdadera respuesta? ¿Cuánto tiempo tarda en formar un hábito? ¿Cuánto tiempo tarda un descanso un mal hábito? ¿Hay una ciencia para esto? Y ¿qué significa todo esto para usted y para mí?

Cuánto tiempo lleva realmente a construir un nuevo hábito
Carmen Lally es un investigador de Psicología de la salud en University College London. En un estudio publicado en el European Journal de Psicología Social, Lally y su equipo de investigación decidida averiguar lo realmente tarda para formar un hábito.

El estudio examinó los hábitos de 96 personas durante un período de 12 semanas. Cada uno eligió un nuevo hábito para las 12 semanas e informó cada día de si hicieron el comportamiento y el comportamiento automático cómo se sentía.

Alguna gente eligió hábitos simples como «beber una botella de agua con la comida.» Otros eligieron tareas más difíciles como»15 minutos antes de la cena.» Al final de las 12 semanas, los investigadores analizaron los datos para determinar cuánto tiempo tardó cada persona a partir de un nuevo comportamiento para hacerlo automáticamente.

¿La respuesta?

En promedio, tarda más de 2 meses antes un nuevo comportamiento se convierta en automático — 66 días para ser exactos. Y cuánto tiempo tarda un nuevo hábito a la forma puede variar ampliamente dependiendo de las circunstancias, el comportamiento y la persona. En estudio de Lally, tardó en cualquier lugar de 18 días a 254 días para personas formar un nuevo hábito.

En otras palabras, si usted quiere establecer adecuadamente sus expectativas, la verdad es que probablemente llevará en cualquier lugar de dos meses a ocho meses para la construcción de un nuevo comportamiento en su vida — no de 21 días.

Curiosamente, los investigadores también encontraron que «falta una oportunidad para llevar a cabo el comportamiento no materialmente afectó el proceso de formación del hábito.» En otras palabras, no importa si arruinara cada ahora y entonces. Mejores hábitos de construcción no es un proceso todo o nada.

Encontrando inspiración en el largo camino
Antes de permitir esto te descorazonar, vamos a hablar sobre tres razones por qué esta investigación es realmente inspirador.

En primer lugar, no hay ninguna razón a usted mismo si desea algo para unas semanas y no se convierta en un hábito. ¡Se supone que tardan más que eso! No hay que juzgar a sí mismo si no puede dominar un comportamiento en 21 días. Aprender a amar a sus 10 años de silencio. Abrazar la caminata larga, lenta y grandeza en poner en sus representantes.

En segundo lugar, no tienes que ser perfecto. Equivocarse una o dos veces no tiene ningún impacto medible en sus hábitos a largo plazo. Por esta razón debe tratar la insuficiencia como un científico, darse permiso para cometer errores y desarrollar estrategias para conseguir detrás en pista rápida.

Y en tercer lugar, abrazando a plazos más largos nos puede ayudar a darse cuenta de que los hábitos son un proceso y no un evento. Toda la publicidad de «21 días» puede hacer muy fácil pensar, «Oh, sólo haré esto y lo voy hacer». Pero hábitos nunca funcionan de esa manera. Usted tiene que abrazar el proceso. Usted tiene que comprometerse con el sistema.

Entendiendo esto desde el principio hace más fácil administrar sus expectativas y comprometerse a hacer pequeñas mejoras incrementales, en lugar de presionar a ti mismo a pensar que tienes que hacer todo de una vez.

Dónde ir desde aquí
Al final del día, cuánto tiempo toma para formar un hábito particular realmente no importa mucho. Si tarda 50 días o 500 días, tienes que poner en el trabajo de cualquier manera.

La única manera de llegar a 500 de día es empezar con 1 día. Así que olvídate de la cantidad y concentrarnos en hacer el trabajo.

Si quieres ideas más prácticas para romper malos hábitos y crear buenos hábitos, revisa mi libro hábitos atómica, que le mostrará cómo pequeños cambios en los hábitos puede llevar a resultados notables.